Πώς τα απόβλητα από τις χωματερές μετατρέπονται σε τούβλα (video)

225

  

Περίπου 20 εκατομμύρια τόνοι βιομηχανικών αποβλήτων θάβονται από τη δεκαετία του ’90 σε αυτή τη χωματερή. Μια τεράστια οικολογική πρόκληση αλλά ίσως και μια οικονομική ευκαιρία. Μπορούν όλα αυτά τα πλαστικά και τα μέταλλα να ανακυκλώνονται με αποτελεσματικούς και βιώσιμους τρόπους; Ευρωπαίοι επιστήμονες βρίσκονται στο Βέλγιο αναζητώντας απαντήσεις.

Ανακύκλωση πλαστικών και μεταλλικών αποβλήτων μέσα από χωματερές

Η συνολική έκταση καλύπτει περίπου 2300 στρέμματα.

Σε ορισμένες περιοχές, βαθιά στη γη υπάρχουν επίπεδα πάχους 10 μέτρων από πλαστικό, ξύλο, μέταλλα, χαρτί ή χαρτόνι.

Εκεί όπου οι περισσότεροι άνθρωποι βλέπουν μόνο τα σκουπίδια, οι επιστήμονες και οι διαχειριστές αποβλήτων αντικρύζουν ένα θησαυρό.

Όπως λέει και ο επικεφαλής διαχειριστικής μονάδας Ιβ Τιλμάν, MACHIELS GROUP: «Τα υπάρχοντα απόβλητα αντιπροσωπεύουν ένα τεράστιο όγκο δευτερογενών πρώτων υλών και ενέργειας που μπορούμε να πάρουμε από τους χώρους υγειονομικής ταφής και να επανεισάγουμε στην οικονομία. Για να το κάνουμε αυτό, χρειαζόμαστε πολύ καινοτόμες τεχνολογίες, έτσι ώστε να πάρουμε τα απόβλητα από τη χωματερή. Εμείς χρησιμοποιούμε προηγμένες τεχνολογίες διαλογής και επεξεργασίας για την ανάκτηση των διαφόρων κλάδων αποβλήτων».

Αυστρία: Προηγμένη τεχνολογία για την διαλογή αποβλήτων από τους χώρους υγειονομικής ταφής

Μία από αυτές τις προηγμένες τεχνολογίες δοκιμάζεται εδώ στην Αυστρία.

Τρεις διαφορετικοί αισθητήρες σε αυτό το πρωτότυπο επιτρέπουν την επεξεργασία αποβλήτων από παλαιούς χώρους υγειονομικής ταφής, των οποίων η αλλοιωμένη σύνθεση και δομή καθιστούν πολύ δύσκολο να διευθετηθούν με τον υπάρχοντα εξοπλισμό διαλογής.

Σύμφωνα με τον Μπάστιαν Κούπερς, μηχανικός διαχείρισης αποβλήτων στο MONTANUNIVERSITÄT LEOBEN: «Στο εσωτερικό των χώρων υγειονομικής ταφής, τα απόβλητα εκτίθενται σε διάφορους παράγοντες.Η σκόνη και το νερό μεταβάλλουν την επιφάνεια των θαμμένων αποβλήτων, ενώ το περιβάλλον μπορεί επίσης να είναι πολύ αλκαλικό και όξινο και αυτό επηρεάζει επίσης το υλικό. Όταν συλλέξουμε τα απόβλητα, προσαρμόζουμε αλγόριθμους στους αισθητήρες της μηχανής μας, έτσι ώστε να μπορούν να ταξινομηθούν σωστά τα διαφορετικά υλικά, παραλειποντας παράλληλα ορισμένες ουσίες».

Μόλις ταξινομηθεί, το υλικό από τη χωματερή μπορεί να ανακυκλωθεί με εξειδικευμένες χημικές διεργασίες.

Πώς ένα πλαστικό απόβλητο μετατρέπεται σε οικοδομικό υλικό

Οι ερευνητές μετατρέπουν τα απόβλητα σε γυάλινη σκόνη που, αναμεμιγμένη με άμμο και άλλες χημικές ενώσεις, μπορεί να βοηθήσει στην κατασκευή οικοδομικών υλικών όπως τούβλα, κεραμίδια ή πλάκες πεζοδρομίων.

Όπως αναφέρει ο Λούκας Άρνουτ, μηχανικός υλικών, KU LEUVEN: «Η χημική σύνθεση αυτών των προϊόντων είναι εντελώς διαφορετική από το συνηθισμένο σκυρόδεμα τσιμέντου. Μηχανολογικά παρέχουν τις ίδιες ιδιότητες. Αλλά χημικά είναι τελείως διαφορετικά. Μπορούν, για παράδειγμα, να αντέξουν πολύ καλύτερα επιθέσεις οξέων ή έχουν μεγαλύτερη αντοχή σε υψηλές θερμοκρασίες».

Χωματερή, σωστό…χρυσωρυχείο «ενέργειας»!

Περίπου 500.000 χώροι υγειονομικής ταφής είναι διάσπαρτοι σε όλη την Ευρώπη και περιμένουν να γίνουν εκμεταλλεύσιμοι με τον τρόπο που οι έρευνες θεωρούν ότι θα είναι κερδοφόροι για την οικονομία και ωφέλιμοι για το περιβάλλον.

Σύμφωνα με τον Πέτερ Τομ Τζόουνς, μηχανικό μεταλλειολόγο στο KU LEUVEN και συντονιστή του ευρωπαϊκού προγραμματος NEW-MINE:«Κάθε χώρος υγειονομικής ταφής είναι σαν ένα σπίτι, μια κατασκευή, που αργά ή γρήγορα θα αρχίσει να εμφανίζει ρωγμές. Κάποια στιγμή η ρύπανση του νερού, η ρύπανση του εδάφους θα συμβεί. Αυτό σημαίνει ότι αργά ή γρήγορα κάθε είδους χώρος υγειονομικής ταφής θα χρειαστεί ένα είδος αποκατάστασης . Για το λόγο αυτό, η ενισχυμένη συλλογή των αποβλήτων μέσα από τις χωματερές προσπαθεί να συνδυάσει αυτή την πτυχή της αποκατάστασης – απομακρύνοντας για πάντα την πηγή της ρύπανσης – με δραστηριότητες ανάκτησης πόρων».

Σύμφωνα με τους ερευνητές η ενισχυμένη εξόρυξη των χώρων υγειονομικής ταφής θα μπορούσε να γίνει πραγματικότητα στην Ευρώπη σε λιγότερο από 10 χρόνια υπό την προϋπόθεση ότι θα υπάρξει σύντομα νέα νομοθετική ρύθμιση.

gr.euronews.com